vendredi 5 octobre 2012

Le son directionnel


Seule la personne située sur le trajet d'un faisceau étroit d'ultrasons entend le signal sonore qui y est codé.
Attiré par un panneau intéressant, dans une exposition, vous vous avancez pour l'observer, quand, tout à coup, vous entendez un commentaire. Intrigué, vous cherchez le regard de l'ami avec qui vous êtes venu et qui est juste à côté de vous, mais constatez étonné qu'il n'a rien entendu: vous êtes dans un faisceau phonique directionnel, alors que votre ami n'y est pas.
Il s'agit d'un faisceau d'ultrasons, que l'oreille humaine ne perçoit pas, mais qui produit pourtant des sons audibles. Comment est-ce possible ? Normalement, quand un son est émis par un haut-parleur sur un mode linéaire, c'est-à-dire que l'intensité du son n'est pas trop élevée, on entend exactement le son émis (si la fréquence émise est égale à 1 000 hertz, on entend un son de 1 000 hertz).
En revanche, quand l'intensité émise est très élevée, la surpression subie par l'air qui transmet le son est telle que les ondes se déforment : la propagation devient non linéaire et des phénomènes nouveaux apparaissent. Notamment quand deux fréquences sont émises, on reçoit ces deux fréquences, mais aussi leur somme et leur différence. Ainsi, en combinant correctement deux fréquences ultrasonores (par exemple entre 40 000 et 80 000 hertz), on peut obtenir une fréquence égale à leur différence, laquelle appartient au domaine des sons audibles par l'oreille humaine (entre 20 et 20 000 hertz).
( source : François Savatier )

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